La settimana scorsa Microsoft ha rilasciato un nuovo Toolkit di sviluppo prototipi che farà brillare gli occhi di tutti gli inventori del mondo. Se conoscete già Arduino preparatevi per vedere la sua versione targata MS: Gadgeteer.

Microsoft has released a new rapid prototyping toolkit that promises to let electronic enthusiasts put together small gadgets in a matter of hours. Devices built with the kit, dubbed .NET Gadgeteer, include an MP3 player, digital camera, and a mini arcade cabinet.

At the heart of the kit is a main circuit board with an embedded processor and a variety of sockets that can be linked with other .NET Gadgeteer modules. These include a touchscreen, a camera, LEDs, buttons, and USB and SD card interfaces, all of which can be slotted together like electronic Lego without the need for soldering.

On the software side, Microsoft has set up a website to share the open-source code that controls the various .NET Gadgeteer modules. Users can also write their own software in C#, a popular programming language.

.NET Gadgeteer. Questo è il nome del Lego per bambini cresciuti che la Microsoft ha immesso sul mercato. Con questo Toolkit è possibile creare i propri gadget elettronici con estrema semplicità. Il cuore di Gadgeeter è una scheda madre con una propria CPU. Alla Motherboard è possibile collegare una grande quantità di moduli senza necessità di saldature.

Esiste già una grossa varietà di estensioni tra cui un touchscreen, una interfaccia Ethernet, WiFi, LEDs vari, Lettori di SmartCard, porte USB ed anche Fotocamere tutti utilizzabili per prototipare alla velocità della luce. Inoltre si avrà la possibilità di programmare l’Hardware in C# Micro Framework e tutti i programmatori potranno condividere il loro codice Open Source nella sezione Gadgeteer di CodePlex.

In basso si possono vedere alcuni esempi delle potenzialità della piattaforma. A dirvela tutta, non vedo l’ora di mettere le mani su uno di questi kit! Mi frullano già in testa un sacco di idee!
La nota dolente è il prezzo. Lo starter Kit ha un prezzo di 250$. Non è proprio economica, ma include un sacco di moduli e cavetteria. Nello specifico troviamo:

  •  FEZ Spider Motherboard
  • Touchscreen da 3.5″
  • Modulo USB client (con cavo)
  • Molulo Fotocamera
  • 2 Moduli LED Multicolor (DaisyLink)
  • 2 Moduli Bottoni
  • 1 Modulo Ethernet J11D
  • 1 Modulo lettore SD Card
  • 1 Modulo USB Host
  • 1 Modulo estensioni
  • 1 Modulo Joystick
  • Cavi IDC da 10cm
  • 4 cavi IDC da 5cm
  • 3 cavi IDC da 20cm
  • 1 cavo IDC da 50cm
Se dopo aver letto tutta la dotazione avete l’aquolina alla bocca, sappiate che il kit è già disponibile su GHI Electronic ed è pronto per soddisfare ogni fantasia di ogni Nerd sulla faccia della terra. Se siete solo curiosi di vederlo in azione potete ammirarlo nella configurazione Lettore MP3 a questo indirizzo o come Mini Arcade nel video in basso.